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Campagne océanographique GARANTI : fin de mission et premiers résultats

Campagne océanographique GARANTI : fin de mission et premiers résultats



Pointe-à-Pitre, Montpellier, le 13 juillet 2017

Les scientifiques de Géosciences Montpellier partis sur les traces des terres disparues ayant pu faciliter la migration d’espèces entre les Amériques à travers l’espace ouvert des Caraïbes il y a plusieurs dizaines de millions d’années sont de retour avec des résultats prometteurs.


- Rappel des objectifs de la mission

A la manière de l’Atlantide dont la submersion aurait causé l’extinction d’une civilisation, les scientifiques sont partis tester l’hypothèse, émise par les paléontologues, selon laquelle d’anciennes terres émergées et reliées entre elles auraient facilité la migration de faunes au travers de l’océan ouvert des Caraïbes. Il faut rappeler que les Caraïbes sont considérées comme un "hotspot" de la biodiversité dont l’évolution est un sujet d’étude de premier ordre pour les paléontologues. L’objectif de la mission consistait ainsi à trouver les indices de submersion d’un ancien "pont terrestre" qui aurait relié l’Amérique du Nord à l’Amérique du Sud il y a environ 30 millions d’années sachant que le "pont" actuel que constitue l’Amérique Centrale n’existe que depuis 5 millions d’années.

Un deuxième objectif était de reconstituer les étapes ayant permis de structurer la bordure est de la plaque tectonique caraïbe depuis l’arc volcanique des Petites Antilles (Guadeloupe, Martinique, …) jusqu’au domaine interne comprenant le Bassin de Grenade et la Ride d’Aves. Il existe en effet 2 zones qui feraient a priori de bons "candidats" pour avoir émergé sur de grandes distances à cette époque : la première se situe immédiatement à l’est des Petites Antilles actuelles et la seconde n’est autre que la Ride d’Aves enfouie aujourd’hui sous plus de 1000 mètres d’eau.




- En quelques chiffres

Le 25 juin dernier s’achevait à Pointe-à-Pitre (Guadeloupe) la campagne GARANTI qui avait débuté 7 semaines plus tôt. Vingt-huit scientifiques se sont ainsi relayés pendant 43 jours à bord de l’Atalante pour sillonner l’océan au large des Petites Antilles. Le volume de données récoltées lors de cette opération est considérable : 3560 km de profils permettant d’imager l’architecture des bassins, 920 km de profils fournissant la structure profonde de la zone grâce aux 120 déploiements de sismomètres fond de mer. A cela se rajoutent les 8000 km de couverture bathymétrique multifaisceaux et autres données géophysiques et enfin les 14 dragages qui ont permis de ramener des échantillons actuellement en cours d’analyse.







- Des témoins de l’émersion passée retrouvés par 1500 mètres de fond !
D’après les premiers résultats, des indices d’émersion passée ont pu être reconnus sur le flanc est de la Ride d’Aves. De nombreux récifs ont par exemple été cartographiés et échantillonnés. Les premières analyses à bord témoignent de surfaces émergées vers 35 millions d’années. L’examen approfondi des données sismiques devrait permettre de préciser et d’étendre le cas échéant ces observations à toute la zone explorée.


- Des structures en « écailles de tortue » inédites à de telles profondeurs !
Enfin, les chercheurs ont fait la découverte fortuite et pour la première fois d’un immense domaine, profond de 1800 à 2500 m, caractérisé par des structures géantes (kilométriques), semblables à des figures de dessiccation, qui témoignent probablement d’un échappement de fluides profonds le long de drains verticaux de structure polygonale.


La campagne a par ailleurs livré des résultats exceptionnels et inédits sur la structure globale du domaine arrière-arc des Petites Antilles qui contraignent beaucoup mieux l’histoire géodynamique de cette région.


En savoir plus sur le déroulement de la mission http://garanti.gm.univ-montp2.fr


CONTACTS

Serge Lallemand, CNRS, Université de Montpellier
serge.lallemand@umontpellier.fr, tel : 04 67 14 33 01

Jean-Frédéric Lebrun, Université des Antilles, Pointe-à-Pitre
Jean-Frederic.Lebrun@univ-antilles.fr, tel : 05 90 48 30 94


* Géosciences Montpellier est porteur du projet GARANTI à travers Serge Lallemand et Jean-Frédéric Lebrun (CNRS, Université de Montpellier, Université des Antilles). Géoazur Nice (CNRS / Université Sophia Antipolis / OCA / Université Pierre et Marie Curie / IRD), LGO Brest (Université Bretagne Occidentale / Université Bretagne Sud / CNRS), IFREMER (Institut français de recherche pour l’exploitation de la mer), CEFREM Perpignan (CNRS / Université Perpignan Via Domitia), LGL Lyon (CNRS / ENS Lyon / Université Claude Bernard), Université Simon Bolivar, l’Institut FUNVISIS au Vénézuela et Université de Guyane.