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Forer au plus profond du Pacifique

Une équipe internationale, à laquelle ont participé quatre chercheurs français notamment du CNRS et de l’Université Paul Sabatier à Toulouse, ont mis le cap vers le Pacifique Est pour mener, du 13 avril au 3 juin 2011, au large du Costa-Rica, une campagne de forage océanique. Objectif de cette expédition : atteindre, à proximité d’une dorsale à expansion ultra-rapide, les niveaux de « gabbros » situés à une profondeur d’environ 2 km sous le plancher océanique. Disposer d’échantillons de ces roches magmatiques, issues d’un refroidissement plus lent que les basaltes des fonds océaniques, permet aux scientifiques de mieux connaître la structure de la croûte et d’en tester les modèles de formation dans ce contexte spécifique de dorsale rapide. Ces échantillons éclaireront aussi le rôle de l’eau de mer dans l’évolution de la croûte océanique ainsi que la contribution de la partie inférieure de cette écorce aux anomalies magnétiques marines. Fait remarquable : le départ de cette mission coïncide avec le 50ème anniversaire du premier forage de la croûte océanique en avril 1961.

Lire le communiqué complet : Communiqué de presse du CNRS du 8 avril 2011